Servicios ambientales

Los bosques tropicales brindan servicios ambientales cruciales, como la provisión de agua dulce. La OIMT trabaja con sus miembros por un mayor reconocimiento de la importancia y el valor de los servicios ambientales de los bosques tropicales. Fotografía: W. Cluny

Los servicios ambientales (también llamados “servicios ecosistémicos”) son los beneficios obtenidos a partir de los ecosistemas forestales. Los servicios ambientales de los bosques cumplen una diversidad de funciones, por ejemplo: la moderación de extremos climáticos y sus efectos; la dispersión de semillas; la mitigación de sequías e inundaciones; el ciclaje y movimiento de nutrientes; el almacenamiento de carbono; la protección de ríos, arroyos y costas contra la erosión; la desintoxicación y descomposición de desechos; el control de plagas agrícolas; el mantenimiento de la biodiversidad; la generación y preservación de suelos y la renovación de su fertilidad; la contribución a la estabilidad climática; la purificación del aire y agua; y la polinización de cultivos y vegetación natural.
 
Los bosques tropicales a menudo revisten especial importancia para la captura de carbono, la conservación de la biodiversidad, la protección de cuencas hidrográficas y la regulación de los climas regionales.

Debido a que los bosques brindan muchos de estos beneficios de forma “gratuita”, rara vez se valoran adecuadamente. Muchos usuarios que se benefician considerablemente con los servicios ambientales de los bosques tropicales (tales como las poblaciones urbanas, las grandes industrias y los países desarrollados) pagan poco o nada por ellos, lo que a menudo lleva a una subvaloración de los bosques tropicales en comparación con otros usos alternativos de la tierra, como la agricultura, la ganadería y el desarrollo urbano, conduciendo así a la degradación forestal y la deforestación.
 
Al proporcionar ingresos para los propietarios y administradores forestales y aumentar la competitividad económica del manejo forestal sostenible (MFS), los sistemas de pago por servicios ambientales (PSA) pueden ayudar a:

  • mitigar la pobreza rural,
  • reducir la deforestación en el trópico,
  • estimular la rehabilitación de tierras forestales degradadas, y
  • aumentar la adopción de prácticas de MFS.
 
El principio fundamental es internalizar los costos y beneficios ambientales que de otro modo no se incluirían en la contabilidad económica, con el fin de reducir y revertir los procesos de degradación forestal y deforestación y compensar a los propietarios y administradores forestales por su correcta gestión forestal.
 
No toda la compensación provista por los servicios ambientales es de carácter financiero. Algunos proveedores de servicios ambientales pueden obtener considerables beneficios, por ejemplo, con una mayor seguridad en la tenencia de la tierra, o con compensaciones en especie tales como apoyo para mejorar su seguridad alimentaria.
 
Existen numerosos ejemplos de sistemas de PSA exitosos en las regiones tropicales, y se necesitan medidas para ampliarlos. La OIMT trabaja con sus miembros para acrecentar el reconocimiento de la importancia y el valor de los servicios ambientales de los bosques tropicales y para ampliar los sistemas de PSA en todas las regiones tropicales. La Organización también ha emprendido numerosas iniciativas relacionadas con REDD+, que constituye una forma de PSA con gran potencial para recompensar a los propietarios forestales por el MFS.
 

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