Manejo de incendios forestales

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Un incendio en una extensa zona de Kalimantan,
Indonesia.

En los últimos años, se ha producido el incendio de importantes extensiones de bosque húmedo tropical, que anteriormente eran sumamente resistentes al fuego. Los resultados pueden ser devastadores: los incendios forestales destruyen hogares, medios de sustento y fauna silvestre, y contaminan los sistemas fluviales. Las humaredas creadas por los incendios constituyen un riesgo para la salud y la navegación a escala regional, y el carbono emitido contribuye significativamente a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Por lo tanto, es esencial hacer frente a la amenaza de los incendios forestales en el trópico. Pero los incendios en los bosques tropicales constituyen un problema tan complejo que si se lo trata de forma incoherente, jamás se podrá solucionar. El concepto de manejo integrado de incendios forestales (MIIF) fue concebido para fomentar un enfoque sistemático en el control de incendios forestales y comprende un programa completo para el manejo eficaz de incendios forestales. No se limita a los esfuerzos tradicionales de prevención y extinción de incendios, sino que también abarca el uso de quemas controladas, la participación de la comunidad, y la aplicación de leyes.

El MIIF es la base de las directrices de la OIMT sobre el manejo de incendios en los bosques tropicales, publicadas en 1997. Estas directrices describen los pasos de un proceso mediante el cual los países tropicales pueden analizar su situación en relación con el manejo de incendios y elaborar programas viables para abordarlo. Las directrices fueron escritas en un lenguaje que permite su amplia aplicación por toda la región de los trópicos y contienen siete categorías generales de aspectos importantes para un programa de control de incendios. Dentro de cada una de estas categorías, se enumeran los principios relacionados con el manejo de incendios y para cada principio, se presentan una serie de acciones recomendadas. Quienes utilicen las directrices deben evaluar la situación local y decidir si las acciones recomendadas deben aplicarse tal cual fueron formuladas, modificarse o rechazarse por no ser aplicables a las circunstancias del lugar.

A través de su programa de proyectos, la OIMT está trabajando con varios gobiernos con el fin de desarrollar capacidades para el manejo de incendios y poner en práctica las directrices. En cumplimiento de una decisión del Consejo Internacional de las Maderas Tropicales, la OIMT ofrece también ayuda profesional a los países tropicales para la planificación de un enfoque de MIIF y la elaboración de propuestas de proyectos para su posible financiación por la comunidad internacional. A la fecha, se ha brindado ayuda a Filipinas, Colombia y Perú en este campo.

Si desea información más detallada sobre el programa de actividades de la Organización, consulte el Plan de Acción de Yokohama de la OIMT, o haga clic en Recursos y Cartera de proyectos para ver otras actividades de la OIMT relacionadas con el manejo de incendios forestales.