Manglares

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Manglares: un recurso valioso. Fotografía:
S. Baba, ISME

Los manglares representan un vínculo verde entre el mar y la tierra. Estas serpenteantes comunidades de árboles, arbustos, palmeras y helechos adaptados al agua salada protegen las costas absorbiendo la energía de las olas y el viento, y regulan la calidad del agua en estuarios y litorales mediante la sedimentación y la absorción de nutrientes.

Durante siglos, los manglares han sustentado también las culturas tradicionales de las poblaciones costeras por ser una fuente de peces y animales de caza, leña, forraje para ganado, medicinas y tanino. Y han sustentado además el desarrollo de industrias que los utilizan como fuente de materias primas para la fabricación de papel y tableros aglomerados, para la producción de carbón y para la construcción.

Sin embargo, se estima que cada año se pierden alrededor de 100.000 hectáreas de bosques de mangle, y otros miles de hectáreas se deterioran con la sobreexplotación y los desastres naturales, como el tsunami asiático de diciembre de 2004, hasta el punto de poner en peligro su sustentabilidad.
En reconocimiento de la amenaza que se cierne sobre los manglares y el importante papel que estos bosques desempeñan en el trópico, la OIMT ha desarrollado una amplia cartera de proyectos relacionados con manglares. Estos proyectos, ejecutados en asociación con otras organizaciones locales, nacionales e internacionales, tienen como objetivo ayudar a los países y comunidades a conservar, restaurar y manejar sustentablemente sus ecosistemas de manglar. Los proyectos incluyen, por ejemplo, la elaboración de mapas, inventarios y planificación del uso de tierras para respaldar la designación de una zona permanente nacional de manglares en Gabón y Venezuela, la reforestación y ordenación sostenible de manglares en Tailandia, Egipto y Congo, y el mantenimiento de pesquerías en los manglares como parte de la utilización sostenible de estos bosques en Panamá.

A través de un proyecto de la OIMT en Colombia, se designaron 35 unidades de ordenación de manglares en las costas del Pacífico y el Caribe con fines de preservación, rehabilitación o producción. Se establecieron también más de 50 áreas de restauración de manglares para comparar las tasas de supervivencia y crecimiento de las especies de mangle; se instalaron viveros comunitarios que hoy producen plántulas y mejoran las técnicas de plantación; y se desarrollaron sistemas de monitoreo y control que registran las condiciones de crecimiento en los manglares. Las comunidades capacitadas por el proyecto en el cuidado de los bosques de mangle han iniciado proyectos piloto para la reforestación de manglares en zonas degradadas, la reapertura de canales obstruidos con sedimentos y el restablecimiento de pesquerías, y la recuperación de conocimientos ancestrales sobre la explotación de manglares. El proyecto está produciendo asimismo nueva información sobre los manglares; por ejemplo, se realizaron inventarios de vida silvestre que revelaron la existencia de varias especies nunca antes registradas en la costa caribeña de Colombia, algunas de las cuales representan nuevos registros para el país y otras posiblemente para la ciencia.

La OIMT ha financiado también el establecimiento de una red internacional para la conservación y el uso sostenible de los recursos genéticos de los manglares, la creación de un manual para la restauración de ecosistemas de manglar, la publicación de un muy respetado atlas mundial sobre manglares (que actualmente se encuentra en proceso de revisión), y el establecimiento de una base de datos sobre manglares conocida como GLOMIS – Sistema de Información y Base de Datos Mundial sobre Manglares.

El Consejo Internacional de las Maderas Tropicales manifestó su intención de consolidar el programa de manglares de la Organización cuando aprobó el Plan de Trabajo de la OIMT sobre Manglares 2002–2006 para orientar los esfuerzos de los países miembros que soliciten apoyo de la OIMT para proyectos de ordenación, conservación y restauración de manglares. Con las firmes alianzas establecidas con diversas organizaciones dedicadas a los manglares, la OIMT se encuentra en una situación ideal para aumentar su ayuda a las comunidades dependientes de los manglares y fomentar el uso sostenible de estos ecosistemas amenazados.

Si desea información más detallada sobre el programa de actividades de la Organización, consulte el Plan de Acción de Yokohama de la OIMT, o haga clic en Recursos y Cartera de proyectos para ver otras actividades de la OIMT relacionadas con manglares.