Servicios ecosistémicos

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Los bosques tropicales proporcionan muchos
servicios ecosistémicos. Fotografía: OIMT

Poca gente tiene conciencia de la verdadera medida de los servicios ecosistémicos provistos por los bosques naturales. Los bosques proporcionan agua potable limpia para las comunidades que viven corriente abajo, protegen los suelos, ofrecen un hábitat para una diversidad de plantas y animales, y almacenan enormes cantidades de carbono.

Sin embargo, como todos estos servicios son 'gratuitos', los bosques rara vez se valoran lo suficiente. Por el contrario, con frecuencia se los desmonta para abrir paso a lo que a primera vista parecerían ser usos más rentables de la tierra, tales como la agricultura, la ganadería o el desarrollo urbano. Esto es lo que sucede hoy en el trópico, tal como sucedió en los países no tropicales, como el Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Nueva Zelandia y muchos países europeos, en los últimos siglos.

¿Cómo se puede evitar que los bosques tropicales restantes en el mundo sufran el mismo destino que sufrieron millones de hectáreas de bosques en las zonas templadas? Muchos sostienen que la clave es aumentar los ingresos generados por los bosques naturales y que una forma de hacerlo es cobrando por los servicios ecosistémicos que estos bosques proporcionan.

La OIMT está estudiando los mercados potenciales para los servicios provistos por los bosques tropicales naturales. Encomendó la realización de un documento de base sobre el tema y financia proyectos con el fin de investigar las opciones existentes para el pago de estos servicios. Pero el cambio no será fácil: quienes han estado recibiendo estos servicios de forma gratuita suelen mostrarse reticentes a pagar. Algunos propietarios de bosques tropicales han comenzado a solicitar el pago de servicios tales como la conservación de la biodiversidad o el almacenamiento de carbono, pero hasta ahora la transferencia de estos pagos por parte de la comunidad internacional ha sido limitada.

Si desea información más detallada sobre el programa de actividades de la Organización, consulte el Plan de Acción de Yokohama de la OIMT, o haga clic en Recursos y Cartera de proyectos para ver otras actividades de la OIMT relacionadas con los servicios ecosistémicos.